Seks mag, ook na een hartinfarct. - oktober 2012
Een hartinfarct of een hartoperatie hebben een impact. Niet alleen op je lichaam maar ook op je psychische toestand. Vaak zijn mensen onzeker over welke inspanningen wel of niet kunnen. Ook op seksueel gebied. Erover praten helpt.

Hoe komt het dat mensen na een hartinfarct vaak seksuele problemen hebben?
Prof. Chris Vrints, cardioloog in het UZA: “Het gebeurt regelmatig dat mensen na een hartinfarct wat problemen hebben met hun seksleven. Dat heeft meestal te maken met angst, zowel bij de patiënt als bij de partner. Die angst zit vooral tussen de oren. Het doormaken van een hartinfarct is meestal een dramatische gebeurtenis die zowel fysisch als psychologisch moet verwerkt worden. Mensen vragen zich af of je wel seks mag hebben na een hartinfarct. En als er een zekere stress aanwezig is tijdens het vrijen dan is dat niet het goede recept. Na een hartoperatie schakelen wij mensen in in een hartrevalidatieprogramma. Hierbij wordt ook de partner uitgenodigd. We vestigen niet alleen de aandacht op fysische capaciteit maar ook op de psychologische impact van de operatie.
Door deze revalidatie proberen we de patiënt meer op een holistische manier te benaderen en niet alleen op het somatische of lichamelijke probleem. Je kan de stress natuurlijk ook niet wegpraten. Zoals men na een hartoperatie fysisch gekwetst is, moet ook psychisch heel wat hersteld en verwerkt worden.
Niet iedereen heeft hier evenveel problemen. Veel hangt af van hoe het klikt met de partner. “

Beleeft men seksualiteit anders na een hartoperatie?
“Dat zou je eigenlijk aan de patiënten zelf moeten vragen. Maar er blijft toch altijd een zekere vrees voor inspanning en ook voor hartritmestoornissen, vooral bij een bypassoperatie.”

Zijn er risico's verbonden aan seks op oudere leeftijd?
“Dat denk ik niet. Seks kan alleen maar een positief effect hebben op de algemene gezondheid. Natuurlijk, als er faalangst en negatieve gevoelens komen bij kijken, is dat niet goed. Maar eigenlijk gaat het om een matige inspanning.
Er is momenteel wel veel aandacht voor erectiele disfunctie en impotentie. Als eerste tekenen van vaataantasting bij mannen. De erectie komt tot stand door vaatverwijding van bloedvaten en dat is een beetje paradoxaal want je zou kunnen verwachten dat vaten moeten relaxeren om een penis hard te krijgen. De vaatverwijding van de bloedvaten wordt geregeld door zenuwen maar er is ook een invloed van de binnenste laag van de bloedvaten, het endotheel. Die endotheelcellen scheiden een vaatverwijdende stof af.
Wanneer onze bloedvaten ziek worden, gaan ook de endotheelcellen verkeerd functioneren en minder die vaatverwijdende stoffen afgeven. Vandaar dat wanneer bij beginnende aantasting van de bloedvaten, als gevolg daarvan erectiele disfunctie optreedt. En bijgevolg mannen moeilijkheden hebben om een erectie te krijgen. Dat is dus in feite een soort symptomatisch waarschuwingssysteem dat er iets mis is met de bloedvaten. Dat is niet gebonden aan leeftijd. Ook mannen van 35 kunnen deze klachten hebben. Wanneer er echt een vernauwing is van de bloedvaten, bevordert dat de erectiele disfunctie. Maar de eerste fase van aandoening van de slagaders bestaat eruit dat die endotheelcellen verkeerd functioneren waardoor de bloedvaten minder gemakkelijk gaan relaxeren en daardoor erectieproblemen optreden. Dat kan gebonden zijn aan vroegtijdige vaataantasting die verband houdt met te hoge cholesterol, roken of hoge bloeddruk. De klassieke risicofactoren dus.”

Heeft men baat bij Viagra?
“Als de bloedvaten ziek zijn, worden minder vaatverwijdende stoffen afgegeven. Medicamenten zoals Viagra gaat die afbraak van die vaatverwijdende stof afremmen en het gevolg is dat er meer vaatverwijding optreedt. Daardoor is het erectieprobleem minder uitgesproken.
Viagra herstelt de normale vaatfunctie waardoor die erectie wat gemakkelijker gaat optreden. In se is dit een gunstig werkend medicament. Er zijn geen onmiddellijke nadelen aan behalve voor een hartpatiënt die behandeld wordt met vaatverwijdende geneesmiddelen. Indien men zijn toevlucht wil nemen tot Viagra of soortgelijke medicamenten moet dat steeds in overleg met de huisarts of cardioloog die de patiënt opvolgt, gebeuren. Tegenwoordig bestellen veel mensen deze producten via het internet. Dat raad ik ten stelligste af, want men biedt hier niet allemaal valabele producten aan. Wanneer men echter een probleem heeft met de bloedvaten en als gevolg daarvan impotentieklachten krijgt, is dat een gemakkelijke behandeling.”

Wat is uw advies om zo lang mogelijk een gezond seksleven te hebben?
“Doe vooral aan preventie! Niet alleen om hartinfarcten te voorkomen maar ook om uw bloedvaten langer gezond te houden zodat zich minder seksuele problemen gaan voordoen. Voor zover die gebonden zijn aan bovengenoemde klachten.
Wanneer je een goede seksualiteitsbeleving belangrijk vindt, is het aan te raden hier aandacht aan te besteden.
Met preventie bedoel ik vooral gezonder leven. In Vlaanderen, ‘waar de pensen omvangrijk zijn’, zoals Raymond van het Groenewoud zingt, vormt dit toch wel een probleem. Indien de Vlamingen wat slanker waren, zou dat de toestand van hun bloedvaten ten goede komen. Ze zouden minder hartinfarcten doormaken, minder last hebben van hoge bloeddruk en minder impotentieklachten als gevolg daarvan hebben. Dubbel winstgevend!”

Terug naar overzicht